疫情之下NBA不敢放松场外因素影响季后赛走势?

总决赛激战正酣,球迷们都沉醉在勇士和凯尔特人的对决当中。在这样的时刻,不知道是否有人还记得菲尼克斯太阳队,是否有人还对这支本赛季常规赛战绩最佳、被视为总冠军有力争夺者的队伍的提前出局而感到疑惑。前面一路顺风顺水的太阳,到底为何会在西部半决赛的后半段,从表现到状态出现断崖式的下降呢?从最近美国媒体的爆料来看,新冠病毒的突然袭来,很可能是击落太阳的一个重要客观因素。

据内部的消息人士透露,太阳队在西部半决赛打到后半段时,球队内部先后出现了6位在病毒核酸检测中曾阳性的病例——其中包括一位球员。在这6位阳性病例中,有一位的身份已经得到了确认,那就是太阳助教团队当中的布莱恩盖茨,他在西部半决赛第六战后的检测中,被确诊感染了新冠病毒,这也导致他缺席了最终的西部半决赛抢七战。这个突发事件,搅得太阳队内部人心惶惶。他们最终在主场抢七战中,以90比123的大比分惨败给独行侠,队内的这个突发事件也是一个不能被忽视的原因。

至于被确诊感染病毒的那位球员,可能是出于对他的保护,不管是太阳队还是联盟官方,都没有公布他的具体身份。但有一点可以肯定,那就是这位球员是在抢七战结束后才被确诊感染,所以他没有缺席最后的那场比赛。

除了助理教练盖茨和这位球员,太阳剩下的4位被确诊感染的病例,都是球队的工作人员。正是因为这个原因,太阳队在被独行侠淘汰之后,没有在球队的训练馆里照惯例举办赛季的“告别采访”,而是通过线上会议的方式,请媒体的记者们与太阳的球员和教练们进行了沟通与对话。

这条消息一经曝出,各种猜测与质疑也随之而来。太阳在短时间内爆发如此规模的疫情,是否因为他们并未完全遵从联盟的健康与安全协议。按照本赛季的协议规定,所有的球队人员如果出现了感染病毒的相关症状,那不管其在之前是否接种过疫苗,都必须立刻接受核酸检测。一旦检测结果为阳性,那他们就可能无法继续出战或者执教比赛,也可能无法进入到球队的训练馆以及球场。

对于最近曝出的这条新闻,以及随之而来的种种猜测,太阳队方面尚未做出任何公开的表态,但是球队内部已经在非公开场合宣称,他们从来没有违反过联盟的健康与安全协议。一位联盟的发言人也表示说:“目前,NBA没有看到任何的证据,证明太阳的球员或者是工作人员存在违反规定的情况。”

但也有人持不同的意见。一位了解太阳队此次疫情情况的消息人士,最近就透露说:“我觉得很明显的一点就是,没有人会想要(向联盟)报告这方面的情况,而这也正是有风险的地方。”而作为太阳在西部半决赛中的对手,独行侠在那一轮比赛进行的过程中,就对太阳队可能出现的隐瞒疫情的情况,展现出一定程度的担忧。有队内的人士透露,独行侠最早在西部半决赛第五战时,就曾听到过太阳队内疫情爆发的流言。

在官方公布最终的调查结果之前,围绕太阳这次的疫情,注定还要在如今这种“罗生门”的状态中继续一段日子。但太阳被淘汰的结果已经无法更改,而他们也不是第一支受到病毒影响,进而在季后赛征途中遭遇坎坷的队伍。除非NBA还是采取2020年在奥兰多迪士尼园区内隔离比赛的模式,否则他们注定无法彻底阻断新冠病毒。

在太阳队之前,2022年附加赛和季后赛的进行过程中,就已经有球队和球队被病毒挡在赛场外。比如洛杉矶快船的保罗乔治,他在与鹈鹕的那场“胜利或者回家”的附加赛之前,被确诊感染病毒,进而缺席了这场关键之战,而快船也因此被挡在季后赛大门之外。还有公牛的扎克拉文,他在首轮与雄鹿的第五战开始前,核酸检测呈阳性,从而缺席了第五战的比赛,公牛也在输球后被淘汰回家。

随着季后赛的深入,新冠病毒还是会时不时地跳出来抢戏。西部半决赛勇士与灰熊的系列赛中,勇士主帅科尔因为确诊感染而缺席两场比赛;东部半决赛凯尔特人和热火的第一战,艾尔霍福德也因为阳性的检测结果而缺席。不过,这两位感染病例并未对自己的球队造成毁灭性的影响,如今勇士和凯尔特人还是在总决赛的舞台上厮杀中。

聊起自己感染病毒的经历时,科尔说:“我当时就觉得自己得了一次非常严重的感冒,我的嗓子很酸痛,还有咳嗽和鼻塞的情况。我觉得要是坚持的话我也可以带病去场边执教,但是,我并不想因为我的原因让其他人也生病。所以在我被检测出阳性结果后,我觉得自己就是要暂时离开赛场。”

按照NBA的健康与安全协议,被确诊感染病毒的球员、教练和工作人员,只要在间隔24小时以上的两次检测中,都得到阴性的结果,那他们就可以立马解禁复出。这也是为什么缺席了东部决赛首战的霍福德,能够在第二战就重回赛场的原因。

虽然病毒这个客观因素,可能会在一定程度上影响比赛的走势和结果,可是鉴于目前的疫情形势,NBA还是没有改变防疫相关政策的想法。森林狼队曾经的医疗主管罗比西卡在接受采访时,就肯定了联盟的做法。“我们在探讨的这个疾病,不仅仅会影响到大家的生命安全,更是一种会在人群中大范围传播的疾病,”如今担任NBA防疫政策顾问的西卡说,“我们现在也想要开始思考一个问题,那就是在下赛季开始前,是否要给大家都注射加强针,是否要配备更多的治疗方案,是否要更多地使用Paxlovid(辉瑞公司的新冠口服药)。这些都是应该被思考的问题。 ”

美国时间6月11日,将会是迈克尔乔丹著名的“流感之战”25周年纪念日。25年前的1997年6月11日,乔丹在身体严重不适的情况下,砍下了惊人的38分,成为总决赛历史上的经典一幕。那么,在未来的某个时间点,当NBA放开防疫政策后,是否会诞生所谓的“新冠之战”呢?对于这个问题,NBA总裁亚当肖华在最近接受采访时给出了他的答案。

“这是一个很有趣的问题,”肖华说,“我不知道这是否能拿来(与‘流感之战’)做类比。不过,这件事最终还得交给球员、球队以及球员的医生来做出判断,决定他们是否应该出现在球场上。从根本上来说,这是比NBA比赛更重要的一件事,在这方面我们并不想开创什么先河。我觉得我们始终要谨记的一点就是,不仅要保护在场上的球员们,更要保护出现在球馆里的每个人。”

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